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New York: la storia di Central Park (finalmente senza auto)

Ideato a metà Ottocento e passato per periodi di declino, oggi il polmone verde di Manhattan è l'amato rifugio di pedoni, runner, ciclisti

General Photographic Agency/Getty Images
1930 circa: i concorrenti di un concorso di pesca mosca a Central Park, New York.
Central Park, New YorkSettembre 1961: tre donne si mantengono fresche, durante un'ondata di caldo, spostando una panchina nell'acqua a Central Park, New York. Keystone Features/Getty Images
Central ParkBattaglia a palle di neve a Central Park, New York, dopo le prime nevicate, 1938.Tucker/Getty Images

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Due bambini giocano con un modellino di barca sul lago a Central Park, New York, 1929.
Bambini a Central ParkUn gruppo di bambini si siede su un prato a Central Park, New York City, 1880 circa.Hulton Archive/Getty Images
Central Park16 febbraio 1926: la vista dalla cima dell'Hecksher Building sulla Fifth Avenue di Central Park, con un manto di neve dopo una tormenta che ha travolto New York City.Topical Press Agency/Getty Images
Central Park27 ottobre 1921: Olga Cook, che appare in "Blossom Time", canta accompagnata dal violino con il sostegno di Bertram Peacock e Irving Hele. L'orso sembra sconvolto. Tutto si svolge a Central Park, New York.Hulton Archive/Getty Images
Central Park1955 circa: i gradini in pietra decorata a Central Park, New York.Three Lions/Getty Images
Central Park, New York City1925 circa: un indiano irochese perlustra il lago a Central Park, New York City. Il suo compito è quello di muoversi sul lago, preservare l'ordine e dare colore.General Photographic Agency/Getty Images
Central ParkUna bimbetta si trascina dietro a una donna con un ombrello che conduce altre due ragazze attraverso lo Zoo di Central Park, mentre gli altri visitatori si appoggiano a una balaustra a guardare gli animali, New York, fine '800.Hulton Archive/Getty Images
Central Park, New YorkIn una stampa di Currier & Ives intitolata "Central-Park, Winter, The Skating Pond" coppie, singoli individui e bambini pattinano su uno stagno a New York, 1863. L'edificio più vicino a destra è uno spogliatoio mentre l'altro (con le bandiere) è un ristorante e un salone.Hulton Archive/Getty Images
Central Park, New YorkCentral Park, New York City Chris Hondros/Getty Images
Central Park, New YorkUna veduta di Central Park a New York, 1860. Hulton Archive/Getty Images
Pranzo a Central Park, New YorkDue giovani donne pranzano a Central Park, New York, luglio 1961.Keystone/Hulton Archive/Getty Images
Central Park, New YorkUna vista degli edifici di Manhattan, New York, attraverso il lago di Central Park, 1960 circa.Edward Charles Le Grice/Hulton Archive/Getty Images
Central Park, New YorkVista da Central Park, anni '50, New York.George Marks/Retrofile/Getty Images
Central Park, NYC7 novembre 1999: runner passano attraverso Central Park durante la maratona di New York.Jamie Squire /Allsport / Getty Images
Photo taken in February 1972 in New York shows people going ice skating at Central Park. / AFP PHOTO / - (Photo credit should read -/AFP/Getty Images)

Dal 27 giugno le auto saranno bandite da Central Park, il polmone verde di Manhattan. Una vera rivoluzione voluta dal sindaco di New YorkBill de Blasio. Nel parco urbano più gettonato degli Stati Uniti, uno dei più conosciuti del mondo, regnerà "un senso di pace e di sicurezza che non c'è mai stato prima", secondo il primo cittadino newyorchese. 

Già nel 2015 erano state introdotte delle limitazioni per le vetture nella parte nord del parco, ora il bando è totale, fatta eccezione per quattro strade trasversali che erano state realizzate nel progetto originale per fronteggiare il traffico locale. Sarà un po' come tornare a metà Ottocento, quando nasceva Central Park. 

Ecco la storia di questi 325 ettari di verde, tra l'Upper West Side e l'Upper East Side di New York, regno esclusivo di pedoni e ciclisti, con i suoi 42 milioni di visitatori all'anno. 

Quando è nato Central Park: la sua storia

A metà Ottocento, con l'espansione veloce di New York e della sua popolazione, i newyorchesi cominciarono a sentire l'esigenza di un grande parco dove distrarsi dalla vita rumorosa cittadina, che assolvesse funzione simile all'Hyde Park di Londra.  

Parco celeberrimo anche per le sue comparse in numerosi film e telefilm, Central Park è stato ideato nel 1857, a Manhattan, nel cuore della Grande Mela. Fu progettato dagli architetti paesaggisti Frederick Law Olmsted e Calvert Vaux che vinsero un concorso per migliorare ed espandere il parco con un progetto intitolato "Greensward Plan".

La costruzione di Central Park iniziò lo stesso anno. La prima area del parco fu aperta al pubblico nell'inverno del 1858. La costruzione della parte nord del parco continuò durante la guerra civile americana nel 1860; il parco fu ampliato fino alle dimensioni attuali nel 1873.

Central Park ha vissuto alcuni periodi di delicno, uno all'inizio del XX secolo e un altro a XX secolo avanzato, che ha stimolato nel 1980 la creazione dell'organizzazione non profit Central Park Conservancy, che ha ristrutturato molte parti del parco durante gli anni '80 e '90.

Vip a Central Park

Jacqueline Kennedy a Central ParkJacqueline Kennedy e i suoi figli John (a destra) e Caroline vanno in barca a Central Park, New York, 16 settembre 1964.STRINGER/AFP/Getty Images

Vip a Central Park

Il cantautore inglese Peter Gabriel si rilassa dopo una corsa a Central Park, New York, mentre è in tour. Anni '70.Evening Standard/Getty Images

Vip a Central Park

Jayne Mansfield1955 circa: l'attrice Jayne Mansfield a Central Park, New York.Three Lions/Getty Images

Vip a Central Park

Central Park10 febbraio 1964: tre Beatles, Ringo Starr, Paul McCartney e John Lennon, guidano un cavallo e una carrozza, durante una rara pausa lontano dai fan urlanti, a Central Park di New York. Il loro collega George Harrison si sta riprendendo da un mal di gola in hotel.Keystone/Getty Images

Vip a Central Park

Central Park, New YorkBill Clinton saluta i fotografi mentre fa jogging al Central Park di New York, 13 luglio 1992TIM CLARY/AFP/Getty Images

Vip a Central Park

Central Park1929: gli attori Marian Nixon e Richard Barthelmess ascoltano il loro regista Frank Lloyd mentre girano "Amoroso convegno" a Central Park, New York. Hulton Archive/Getty Images

Com'è Central Park oggi

Central Park rappresenta per i newyorchesi il rifugio da una città caotica. Al suo interno oggi si trovano lunghi sentieri, due piste da pattinaggio artificiali, parchi giochi per bambini, prati utilizzati per numerosi sport, diversi laghi artificiali, tra cui il più esteso è il Jacqueline Kennedy Onassis Reservoir.

È dagli anni '60 che fermenta una campagna per riportare il parco al suo stato originale senza auto. Nel corso degli anni, il numero di ore senza auto è aumentato, anche se una chiusura completa al traffico è stata ostacolata dal Dipartimento dei trasporti di New York City, che temeva un impatto negativo sul traffico. Il sindaco Bill de Blasio, con il fine di ridurre smog e incidenti, alla fine ha avuto la meglio.

Nel corso degli anni sono state erette all'interno del Central Park 29 sculture di artisti come Augustus Saint-Gaudens, Emma Stebbins e John Quincy Adams Ward.

Tanti i volatili che ci fanno sosta. Nel 1886, la prima lista ufficiale di uccelli osservati a Central Park comprendeva 235 specie.
Il parco è frequentato da varie specie di uccelli migratrori durante la loro migrazione primaverile e autunnale sulla Atlantic Flyway: più di un quarto di tutte le specie di uccelli riscontrate negli Stati Uniti è stato visto a Central Park.
Tra i pennuti più amati c'è il falco dalla coda rossa, che è diventato una celebrità per i media locali.


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Central Park ospita oltre 25.000 alberi, tra cui 1.700 olmi americani.

È il ritrovo degli sportivi. Nei weekend nel parco si svolgono tante corse podistiche. La Maratona di New York termina a Central Park davanti a Tavern on the Green. Molte altre gare professionistiche si svolgono nel parco. Sono numerosi i campi da baseball e ci sono anche campi da pallavolo, tennis, croquet e bocce.

L'irrequieto Holden Caulfield, nel grande classico Il giovane Holden di J. D. Salinger, si chiedeva con insistenza dove vadano a finire le anatre del Central Park quando il lago gela. Ora che il parco si libera dalle automobili e da inquinamento, rischi e rumorità conseguenti, le anatre magari decideranno di rimanere lì, nel lago di Central Park, anche quando questo è ghiacciato.

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