La sonda Cassini è stata lanciata nel 1997 e nel 2004, dopo aver viaggiato attraverso il Sitema Solare, ha raggiunto Saturno, dove si è inserita in un'orbita attorno al pianteta che nel corso degli anni ha consentito di analizzare e fotografare il sistema di lune del pianeta e i suoi maestosi anelli.

La missione, frutto della cooperazione tra Nasa ed Esa (con una partecipazione italiana), si concluderà alla fine di quest'anno.

In più di un decennio le immagini riprese dalla sonda hanno permesso di studiare caratteristiche inedite del pianeta e di effettuare scoperte importantissime per gli astrofisici.

Ecco le ultime immagini, riprese a gennaio di quest'anno, che offrono una spettacolare visione ravvicinata degli anelli, costituiti da particelle piccolissime di ghiaccio e polveri.

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