Gabriele Antonucci

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Assistere a un concerto degli Snarky Puppy è un'esperienza esaltante per l'energia, il groove e le tecnica prodigiosa del collettivo statunitense, guidato dal bassista Michael League, che spazia con naturalezza tra jazz, funk e rock.

Nati nel 2004, all'Università del North Texas, il gruppo degli Snarky Puppy è costituito oggi da circa 25 musicisti che suonano diversi strumenti incluse chitarre, pianoforti, tastiere, percussioni, sassofoni e flauti.

Nel corso degli anni, hanno pubblicato ben 13 album, attirato l'attenzione di musicisti come Prince, Pat Metheny e David Crosby.

Hanno aperto i concerti di Erykah Badu, Snoop Dogg, Kirk Franklin, Justin Timberlake, Roy Hargrove, e Marcus Miller e suonato nei principali jazz Festival e club del mondo tra cui il North Sea Jazz, Monterey Jazz Festival, Jazz a Vienne, Blue Note di Tokyo e il Melbourne International Jazz Festival.

Nella loro bacheca spiccano 3 Grammy Award:nel 2014, grazie alla loro interpretazione della canzone Something di Breda Russel, vincono il loro primo Grammy come Miglior Performance R&B. L'iconico moonman viene vinto di nuovo nel 2016 con Sylva e nel 2017 con Culcha Vulcha per il Migliore Album Strumentale Contemporaneo

Il successo mondiale di questa fenomenale band è il frutto di una lunga gavetta, passione e studio, anni di concerti in ogni dove e un passaparola crescente che li ha portati ad essere, da realtà "underground", a una delle band strumentali più famose al mondo con un sound inconfondibile tra jazz, rock e funk.

Il leader Micheal League ha prodotto le band Bokanté, Forq e l’ultimo album di David Crosby Lighthouse, here if you listen.

Inoltre, insieme a Becca Stevens organizza da diversi anni il GroundUp Music Festival a Miami.

Nel 2019 pubblicano l’album Immigrance, a cui segue un tour mondiale che li vede impegnati per tutto l’anno e che farà tappa a luglio in Italia per cinque date.

Si parte l’11 luglio a Grado (GO) in occasione dell’Udin&Jazz, il 12 luglio all’Anfiteatro romano di Avella (AV) per il Pomigliano Jazz in Campania, il 14 luglio a Tortona (AL) all’Arena Derthona, il 18 luglio al Dromos Festival di Fordongianus (OR) e, infine, il 19 luglio a Perugia per Umbria Jazz.

Abbiano intervistato il leader del collettivo Michael League, che ci ha raccontato i suoi numerosi progetti musicali.

Michael League, fin dall'inizio la tua missione musicale è sempre sembrata quella di portare l'ascoltatore della musica "pop" in senso lato nel campo del jazz. Cosa ne pensi della nuova musica strumentale che si sta facendo strada in questi giorni?

"Ovviamente penso sia una cosa meravigliosa. Con così tanti artisti che cercano di creare musica strumentale interessante e accessibile in questo momento, si sta creando un vero  e proprio movimento. C'è una scena molto attiva. E quando ciò accade, attirerà sempre gli ascoltatori che altrimenti sarebbero fuori dal cerchio. Sono molto curioso di vedere dove andranno le cose nel prossimo decennio".

Snarky Puppy è un grande collettivo, che continua a crescere. Nel corso degli anni hai anche accumulato un certo numero di solisti negli Snarky Puppy. Sapendo che le dinamiche della banda possono essere simili a quelle di un matrimonio di grandi dimensioni, ciò causa problemi o aumenta il coinvolgimento di tutti?

"Assolutamente la seconda. Tutti sanno che devono lasciare il proprio ego quando entrano in questa band e, come risultato, abbiamo pochissimi problemi. Quando ne abbiamo uno, è normalmente il risultato di un processo di programmazione molto complicato (cioè chi suona, in quali concerti, ecc.), E non a causa della personalità o dell'ego di qualcuno. Sono così fortunato ad essere circondato da persone del genere. E la fresca energia di un nuovo membro che si unisce a noi in tour fa molto per ispirare la band, sul palco e fuori".


Di recente hai pubblicato un nuovo album con il tuo side project Bokanté. Cosa ti piace di più nel suonare con loro?

"Non penso affatto a Bokanté come a un side project, lo considero il mio secondo figlio (Snarky Puppy è il più vecchio che è cresciuto, più o meno). Abbiamo appena pubblicato il nostro secondo album, What Heat, che è stata una collaborazione con il Metropole Orkest sotto la direzione di Jules Buckley. Amo questa band e penso che entrambi i dischi siano molto interessanti. A causa della strumentazione unica (2 chitarre baritono, oud, 3 percussionisti, chitarra a pedali acciaio, basso e voce), la versatilità della nostra cantante Malika Tirolien e la diversità all'interno del gruppo per quanto riguarda età, razza, cultura e musica sfondo, siamo in grado di fare cose che non ho mai sentito prima. Ci emoziona tutti. Saremo in tour molto nel 2020 e faremo un nuovo album subito dopo".

Sei stato in tour con David Crosby, di cui hai prodotto l'ultimo album, e ti esibisci regolarmente con molti artisti di talento; quale consiglio di un altro artista ti è stato più ultime?

"David Bowie ha dato una bella intervista in cui ha detto che l'artista dovrebbe sempre guidare il pubblico, piuttosto che fare di tutto per dare all'ascoltatore quello che crede di volere. Penso che questo sia un consiglio incredibile. Le cose più innovative mai fatte nell'arte (specialmente nell'arte visiva e nella poesia) non sono state subito apprezzate, ma col passare del tempo sono diventate famose. A volte, come ascoltatori, non siamo pronti per l'arte quando arriva. È meraviglioso, a modo suo".

Raccontaci della tua etichetta GroudUp Music e GroundUp Music Festival. Chi suonerà il prossimo anno?

"Abbiamo dato vita all'etichetta discografica GroundUP Music nel 2013 come un tentativo di attirare l'attenzione di artisti indipendenti sia grandi che sconosciuti. È stato un duro lavoro sopravvivere nel mondo dello streaming, ma l'etichetta è stata resiliente e di grande impatto, soprattutto come un produttore di gusto e un curatore, piuttosto che semplicemente un venditore di album. Il festival è la manifestazione vivente di questo, e davvero non potrei essere più felice di come sta andando. È stata un'esperienza incredibile tutte e tre le volte e l'anno prossimo sembra che sarà davvero speciale. Abbiamo una formazione diversificata da tutto il mondo, una splendida location, ottimo cibo e un'atmosfera rilassata e discreta. I biglietti sono già in vendita. Spero che un giorno l'Italia possa ospitare un'edizione europea del nostro festival!".

Riguardo l'album Immigrance, hai detto che l'idea principale è che "tutto è fluido, tutto è sempre in movimento". In che direzione sta andando Michael League adesso?

"Recentemente ho preso delle decisioni importanti nella mia vita. Mi sono trasferito dagli Stati Uniti alla Spagna (in Catalogna, in particolare), ho comprato una casa e ho deciso di concentrarmi davvero sulla composizione, la produzione per altri artisti e la mia cosa preferita nel mondo in questo momento, studiando. Vado regolarmente in Turchia e in Marocco per prendere lezioni dai miei insegnanti e penso che il risultato di tutto ciò sarà nel mio primo album da solista, che è un passo terrificante ma entusiasmante al tempo stesso per me. Mi piacerebbe che fosse il culmine di tutto ciò che ho imparato come musicista, cantante, compositore e produttore. La sfida è come consegnarla in un modo succinto, unificato e senza intoppi. Vedremo cosa succederà!".

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