Last Christmas: la vera storia dietro l'inno natalizio degli Wham!
Last Christmas: la vera storia dietro l'inno natalizio degli Wham!
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Last Christmas: la vera storia dietro l'inno natalizio degli Wham!

La canzone, pubblicata 35 anni fa e oggi di nuovo disponibile in vinile, è un gioiello pop malinconico e gioioso allo stesso tempo. Arriverà nel 2019 al primo posto in UK?

Il Natale è una festività che, da 35 anni, è legata a filo doppio a Last Christmas degli Wham.

Pubblicata in Inghilterra il 3 dicembre 1985, la canzone è una gemma senza tempo in grado di mostrare come il pop, qualora venga declinato con gusto, qualità e sensibilità, non è una parolaccia, ma una delle più alte espressioni dell’arte popolare, in grado di toccare i cuori di milioni di persone con canzoni solo apparentemente semplici.

Last Christmas, composta e prodotta interamente da George Michael, faceva parte di un 45 giri con un doppio lato A insieme a Everything She Wants, altro grande successo degli Wham.

Il doppio singolo è stato ristampato pochi giorni fa dalla Sony Music in edizione limitata e restaurata in vinile bianco 7 pollici da collezione.

Il 19 dicembre Last Christmas sarà anche un film al cinema, ispirato alla musica di George Michael e degli Wham! e diretto da Paul Feig, scritto insieme all’attrice vincitrice dell’Oscar Emma Thompson, con la partecipazione di Emilia Clarke (Game of Thrones),Henry Golding (Crazy Rich Asians), Michelle Yeoh e la stessa Emma Thompson.

Ma com'è nata la canzone natalizia contemporanea più amata e celebrata insieme a All I want for Christmas is you di Mariah Carey?

La storia di "Last Christmas"

La canzone, in realtà, ha poco a che fare con il Natale, se non per la frase iniziale "Last Christmas I gave you my heart" ("Lo scorso Natale ti ho dato il mio cuore").

La storia è basata su una relazione fallita e sul ritrovarsi faccia a faccia, un anno dopo, con la propria ex, che nel frattempo ha iniziato un'altra storia.

Il brano è nato quando Andrew Ridgeley si trovava a cena dai genitori di George, con il quale era amico dall'infanzia.

"Avevamo mangiato qualcosa e stavamo seduti insieme rilassandoci con la televisione in sottofondo quando, quasi inosservato, George era scomparso di sopra per circa un'ora. Quando tornò giù, era eccitato come se avesse scoperto l'oro", ha raccontato Andrew Ridgeley ai microfoni di "Smooth Radio". "Siamo andati nella sua vecchia stanza, in cui avevamo trascorso ore da bambini a registrare dei piccoli programmi radiofonici, dove teneva una tastiera e un registratore. Quando mi ha fatto ascoltare l'introduzione, la melodia e il coro, accattivante e malinconico al tempo stesso, è stato un momento di grande meraviglia".

Il cantante anglocipriota è riuscito a distillare l'essenza del Natale in una canzone pop moderna, aggiungendo un testo che raccontava la storia di un amore tradito, in grado di toccare i cuori delle persone anche al di fuori del periodo natalizio.

Dal punto di vista musicale, la base strumentale è realizzata da una drum machine LinnDrum e da un sintetizzatore Roland.

A differenza della stragrande maggioranza delle canzoni pop, Last Christmas ha una struttura uguale tra strofa e ritornello, ma è la magnifica melodia, gioiosa e malinconica, a fare qui la differenza.

L'iconico video della canzone

Indimenticabile il video della canzone, un compendio dell'edonismo degli anni Ottanta tra spalline ipertrofiche, capelli cotonati e Moon Boot, che vede George Michael e Andrew Ridgeley, con le chiome intonse anche sotto la neve battente grazie a ettolitri di lacca, acompagnati dalle loro nuove ragazze per riunirsi con gli amici in una baita nell'esclusiva località sciistica di Saas-Fee, in Svizzera.

L'ex del cantante, interpretata dalla modella Kathy Hill, ora è la ragazza di Andrew, come si evince anche dalla spilla, invero dozzinale e di pessimo gusto, che il suo nuovo fidanzato ha appuntato con sicumera sul bavero della giacca nera, mentre gli amici mangiano e ridono (probabilmente anche per la sua improbabile bigiotteria) intorno alla tavola imbandita a festa.

La stessa spilla che George le aveva regalato un anno prima, davanti al romantico tepore di un camino, come pegno d'amore eterno.

Il messaggio della canzone, in quel momento, arriva forte e chiaro: non regalate spille a Natale, se non volete che la vostra ex le ceda l'anno dopo, in comodato d'uso, al bietolone di turno.

Nel video, che pochi giorni fa è stato ripubblicato su Youtube in una versione rimasterizzata in 4K (guarda la clip in fondo all'articolo), appaiono anche le coriste degli Wham, Pepsi e Shirlie, oltre al bassista degli Spandau Ballet Martin Kemp, allora fidanzato e poi futuro marito di Shirlie Holliman.

Gli Wham! hanno donato tutti i diritti d'autore di Last Christmas per combattere la carestia che affliggeva allora l'Etiopia.

La canzone non ha mai raggiunto il numero uno, che allora andò a Do They Know It's Christmas del charity supergroup 'Band Aid' a cui aveva partecipato lo stesso George Michael, ma è il singolo britannico più venduto di sempre a non arrivare in cima, con oltre 2 milioni di copie vendute.

Le cover e la causa per plagio

Last Christmas è stata oggetto di numerose cover da parte di Coldplay, Kylie Minogue, Ariana Grande, Carly Rae Jepsen, Taylor Swift, Whigfield, Billie Piper, Jimmy Eat World, Joe McElderry, Crazy Frog , Cascada, Gwen Stefani e dal cast del musical Glee.

Il brano fu oggetto allora anche di una causa per plagio, che si risolse però in un nulla di fatto, per la sua somiglianza con Can't smile without you di Barry Manilow.

La Dick James Music, che possedeva i diritti del brano, composto da Christian Arnold, Geoff Morrow e David Martin, fece causa a George Michael, autore unico di Last Christmas.

La domanda non fu accolta perchè, secondo un musicologo, circa 60 spartiti di canzoni avevano sequenze di accordi e di melodie simili sia a Can't smile without you quanto a Last Christmas.

Il film e la colonna sonora di "Last Christmas"

Dal 6 novembre è disponibile in radio e su tutte le piattaforme digitali This Is How (We Want You To Get High), primo brano inedito di George Michael dal 2012.

La canzone, scritta e prodotta da George Michael in collaborazione con James Jackman, è pubblicata come singolo da Universal Music e fa parte della colonna sonora del film Last Christmas, ispirato alla musica di George Michael e degli Wham!.

“This Is How (we want you to get high)”, registrato durante le ultime sessioni in studio di George, è il primo brano originale che viene condiviso dal 2012: un classico di George Michael dal ritmo funky, registrato presso gli Air Studios di Londra.

Il testo, scritto esclusivamente da George, racconta dei mali della società con la caratteristica miscela di umorismo e autoironia tipica della pop star inglese.

Il singolo accompagna perfettamente la scena finale di “Last Christmas”, la nuova commedia romantica di Universal Pictures, ispirata dall'omonimo successo degli Wham!.

Thompson aveva incontrato George nella sua casa nel nord di Londra, nella primavera del 2013, per parlare della sceneggiatura. L'attrice aveva poi sviluppato varie versioni della storia prima della improvvisa scomparsa di Michael, il giorno di Natale 2016.

Parlando del suo incontro con George Michael, momento importante che aveva portato alla realizzazione del film, Emma Thompson ha detto: "La saggezza e la portata emotiva dei testi di George mi hanno sempre colpita. Tanti hanno pensato che le sue canzoni fossero state scritte appositamente per il film. Dopo aver incontrato George ed aver vissuto da vicino la sua compassione e la sua capacità di comprensione, mi sono resa conto che in realtà il film era stato scritto proprio sulla base di quei testi".

Nella primavera del 2018, dopo aver discusso su quali canzoni sarebbero state inserite nel film, Emma Thompson ha avuto un'anteprima esclusiva di quattro brani inediti di George Michael.

Sin dall’inizio l’attrice si è innamorata di “This Is How (We Want You To Get High)”, soprattutto per il testo che rispecchia i temi centrali del film.

Il film “Last Christmas”, definito dal regista Paul Feig come "una lettera d'amore a George", sarà dal 19 dicembre nelle sale italiane.

La colonna sonora, che contiene tre brani degli Wham! e dodici canzoni della carriera solista di George Michael, è disponibile in digitale, cd e vinile.

Tutte le canzoni sono state scritte arrangiate e prodotte da George Michael, tranne “This Is How (We Want You To Get High)” - scritta e co-prodotta da George Michael e James Jackman, e faranno commuovere tutti i fan che sono cresciuti con la sua musica ma, soprattutto, faranno conoscere alle nuove generazioni il suo straordinario virtuosismo e la sua ampia gamma musicale.

"Last Christmas" al primo posto in classifica?

Il team di George Michael, di concerto con i suoi fan, sta lavorando affinchè Last Christmas arrivi finalmente al primo posto in classifica.

La canzone avrà una rinnovata attenzione questo Natale con l'uscita del film omonimo che ha ricevuto la benedizione di George prima della sua scomparsa.

"Tutti lavoreranno duramente per far sì che ciò accada", ha dichiarato Chris Organ of Russells, avvocato di George, sulle possibilità del singolo numero 1. "George non è stato solo uno dei più grandi cantanti britannici di tutti i tempi, è stato uno dei più grandi cantautori britannici di tutti i tempi."

Chris ha concluso che sarebbe stato un "bel tributo" per Last Christmas in cima alle classifiche 35 anni dopo la sua uscita.

L'etichetta di George afferma che raggiungere un pubblico più giovane è una parte fondamentale della loro strategia quest'anno.

"Le canzoni di George saranno sempre rilevanti e i suoi valori parlano davvero ai millennial di Gen-Z: filantropia, attivismo, individualismo", ha spiegato Joanna Kalli, responsabile marketing del Sony Music Commercial Group.

Pubblicata il 3 dicembre 1984, Last Christmas raggiunse il picco al numero 2 dietro a Do They Know It's Christmas di Band Aid.

Lungo la strada, la canzone è diventata la traccia più venduta a non raggiungere mai la vetta della classifica ufficiale dei single, tornando in classifica ogni anno dal 2007 e arrivando alla sua posizione di picco nel 2017.

Lo scorso Natale, nel 2018, è salita fino al numero 3.

Ma quest'anno potrebbe davvero essere la volta buona per la canzone moderna più amata del Natale.

Getty Images
Wham!: Andrew Ridgeley e George Michael
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