Il fotografo Kim Ludbrook si è avventurato nei villaggi della Provincia del Capo Orientale, in Sudafrica, realizzando questa serie di ritratti alla gente comune della patria storica degli Xhosa, il gruppo etnico più numeroso del Paese dopo gli Zulu, che ha dato i natali all’ex Presidente Nelson Mandela, oltre che a numerosi altri leader del movimento anti-Apartheid come Thabo Mbeki, delfino di Mandela e suo successore alla presidenza, e a esponenti dell’African National Congress come Chris Hani, Walter Sisulu, Oliver Tambo e Steve Biko.

Lo ha fatto a poche settimane dal primo anniversario della morte del Premio Nobel per la pace, scomparso il 5 dicembre 2013 a 95 anni, dopo una lunga malattia. A tutte le persone da lui ritratte nei villaggi rurali di Qunu (dove nacque Madiba), Rhodes, Hogsback, Nieu-Bethesda e Coffee Bay, Ludbrook ha posto la stessa domanda: “Che cosa rappresenta per te Nelson Mandela, a un anno dalla sua morte?”.

Nelle didascalie delle immagini si trovano le risposte degli intervistati, che senza eccezioni raccontano di uno speciale legame personale che le unisce a Mandela, dalla cui azione politica sentono di avere tratto beneficio in prima persona, nella conquista della dignità, dell’indipendenza, della libertà, del diritto al voto e alla libera espressione. Una conferma del fatto che il grande leader sudafricano, divenuto primo Presidente del Sudafrica dopo la fine del regime segregazionista e simbolo universale delle battaglie per la libertà e i diritti civili, anche dopo la sua scomparsa, è nel cuore dell’intera nazione, che lo considera una bussola morale, una guida e una fonte d’ispirazione in un Paese ancora alle prese con forti barriere economiche, culturali e razziali.

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