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Addio a Bernardo Caprotti, Il Signor Esselunga

È morto a 90 anni il grande imprenditore che ha rivoluzionato la distribuzione commerciale. Lo ricordiamo con un'intervista del 2014 a Panorama d'Italia

Caprotti

Redazione

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È morto Bernardo Caprotti. Per molti, quasi tutti, Mister Esselunga. Un grande imprenditore che ha dedicato la vita a inventare la grande distribuzione commerciale. Aveva 90 anni.

Lo ricordiamo con affetto riproponendo questa intervista rilasciata al direttore di Panorama Giorgio Mulè nel 2014 in occasione della tappa di Brescia del tour Panorama d'Italia.


Chi era Bernardo Caprotti

Il suo nome fa capolino già nell'inaugurazione del primo supermercato italiano, all'epoca targato Rockefeller, in viale Regina Giovanna a Milano: era il 1957.

A 40 anni, Caprotti riuscì a scalare la società che aveva costruito a Milano quel primo negozio di grande distribuzione, la Supermarkets, e la chiamò Esselunga quando si accorse che i clienti indicavano i suoi negozi con un articolato giro di parole: "Il supermercato con la esse lunga", appunto.

Figlio del proprietario di un'azienda cotoniera della Brianza, dopo essersi laureato in Giurisprudenza, Caprotti andò in Texas, dove lavorò come montatore meccanico, per rientrare in Italia a 26 anni e assumere la direzione della ditta di famiglia.
Poi il salto nel mondo della grande distribuzione.

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Le battaglie

Fino all'ultimo è rimasto aperto lo scontro di Caprotti con i figli del primo matrimonio, Giuseppe e Violetta, estromessi nel 2011 dal controllo della società: la causa di merito è in Cassazione, anche se con Violetta c'era stato un riavvicinamento.

Un'altra battaglia che lo ha segnato è stata quella con le Coop, che accusava di illecita concorrenza e scorrettezze.

Nel 2007 pubblicò il libro "Falce e carrello. Le mani sulla spesa degli italiani" edito da Marsilio.

Un vero capitano d'industria

I suoi collaboratori lo ricordano come un vero Capitano d'industria, con l'azienda nel sangue.

È andato in 'pensione' a 88 anni. Per dare l'annuncio ha riunito i dipendenti della sede centrale di Limito di Pioltello (Milano): "Ho dato le dimissioni" ha annunciato prima di smorzare la commozione con la sua burbera ironia: "Ma quello in pensione sono io, voi tornate al lavoro!".

Finché ha potuto, cioé qualche mese fa, ha portato il badge, ha partecipato alle riunioni, ha pranzato in mensa ed è andato in giro per i negozi per assicurarsi che tutto funzionasse bene.

Nel 2015 i suoi collaboratori comprarono una pagina del Corriere della Sera per fargli gli auguri:

"Never never never give up. 7 ottobre 2015. 22.218 collaboratori di un'Azienda straordinaria rendono omaggio al loro Dottore nel giorno del suo 90 compleanno".

E ora?

La sua morte coincide con un possibile momento di svolta per la sua creatura.

All'esame dell'Advisor Citi ci sono due manifestazioni di interesse per Esselunga arrivate da Cvc e Blackstone.

L'advisor dovrebbe fare il punto su quanto emergerà, valutare se approfondire il dossier e procedere sulla strada della vendita. Con la scomparsa di Caprotti, che in passato ha resistito alle avances di insegne della distribuzione del calibro della statunitense Walmart e della spagnola Mercadona, bisognerà capire quale strada verrà presa.

Esselunga è valutata fra i 4 e i 6 miliardi di euro, a seconda che vengano considerati o meno immobili e aree di sviluppo. Nel 2015 aveva una rete di 152 supermarket in Lombardia, Toscana, Emilia Romagna, Piemonte, Veneto, Liguria e Lazio, conta oltre 22.000 dipendenti e un fatturato di 7,3 miliardi di euro.

La vendita potrebbe in qualche modo risolvere il problema della successione.

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