(Visit Maldive)
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Maldive, come sarà il «paradiso» post Covid-19

La lettera di un grosso industriale del turismo ha riacceso il dibattito nel paese che vuole riaprire a luglio, in sicurezza

Il Coronavirus è arrivato anche in Paradiso, terrestre. Stiamo infatti parlando delle Maldive con i suoi atolli uno dei mari e dei posti più amati dai turisti di tutto il mondo. Persone che però sono dovute rimanere lontano per i blocchi agli ingressi causa Covid-19.

Le difficoltà sono facilmente intuibili per un paese a forte trazione economico-turistica al punto che ha fatto discutere questa lettera scritta da Sonu Shivdasani, fondatore e CEO di Soneva, proprietario dei resort di lusso Soneva Fushi e Jani alle Maldive e Soneva Kiri in Thailandia. Lettera che racconta la realtà, le problematiche di oggi e le ricette per ripartire.

Grazie per tutte le risposte all'articolo di opinione che ho condiviso qualche settimana fa, 'How Maldivian Tourism can Survive COVID-19'.

Apprezzo tutti i messaggi di sostegno. Tuttavia, mi rendo conto che alcuni lettori hanno frainteso le mie affermazioni e hanno giudicato il pezzo come elitario. Non era mia intenzione dire che i primi 30 resort del Paese per tasso medio rappresentano la maggior parte delle entrate turistiche del Paese.

Non credo nemmeno che il governo debba permettere solo ai turisti facoltosi con jet privati di visitare le Maldive.

La mia opinione però è che permettere l'atterraggio di aerei più piccoli negli aeroporti regionali è il modo più semplice per iniziare il processo di riapertura dell'economia turistica, pur mantenendo Malé al sicuro da qualsiasi rischio di contagio. Una mia idea basata su alcune considerazioni:

- Circa il 90% dell'attività economica delle Maldive è legata dall'industria del turismo, che si svolge tutta su isole completamente separate da Malé. La capitale del paese è uno dei luoghi più densamente popolati del pianeta e quindi a rischio contagio. Il resto delle Maldive invece no, è naturalmente isolato in più di 1.100 isole separate ed è qui che si genera l'attività turistica.

- La perdita e i danni all'economia non sono lineari, ma esponenziali anche perché i costi della chiusura delle località turistiche crescono a un ritmo sempre maggiore.

- Il Covid sta interessando i paesi di tutto il mondo ma con tempi diversi. Alcuni ancora oggi hanno il picco, altri sono nellla fase calante. Altri ancora sono di fatto a zero contagi. La Cina ha terminato la curva e si è in gran parte ripresa. La Corea del Sud ci sta arrivando. Al momento, questi sono gli unici due grandi mercati che sono in gran parte liberi da COVID-19. I tradizionali mercati europei sono indietro di almeno 60 giorni rispetto alla Cina e alla Corea del Sud. Considerata l'importanza del turismo per l'economia, le Maldive non possono aspettare che tutti i suoi principali mercati siano liberi da COVID-19 prima di riaprire le frontiere. Il governo deve cominciare a capire come riaprire i mercati dei Paesi che hanno superato il virus.

Detto questo, l'intera industria del turismo maldiviano non sopravviverà solo sugli ospiti cinesi e coreani. Le Maldive, ad un certo punto in un futuro non troppo lontano, dovranno aprirsi ad altri mercati, per questo dobbiamo trovare il modo di farlo in modo sicuro senza mettere a rischio il Paese.

Da qui il mio suggerimento di iniziare ad accogliere aerei più piccoli, come i jet privati, e piccoli aerei commerciali come gli A320 e i 737 che contengono circa 120 passeggeri. Un numero limitato di passeggeri può essere testato più facilmente all'arrivo, rispetto alle centinaia e centinaia di persone che sbarcano su grandi aerei come i 777. Qatar ed Etihad Airways, che servono entrambe le Maldive, hanno una vasta flotta di aerei più piccoli che potrebbero atterrare in scali regionali evitando così qualsiasi rischio di contagio a Malé.

L'importanza del turismo e l'urgente necessità di rivitalizzarlo

Come ho già detto, circa il 90% dell'economia maldiviana dipende dal turismo. Secondo la Banca Mondiale, nel 1980 le Maldive erano tra i 20 Paesi più poveri del mondo. Oggi, dopo 40 anni di turismo, le Maldive sono un paese a medio reddito con il più alto pil pro capite dell'Asia meridionale, dove l'aspettativa di vita e il tasso di alfabetizzazione sono rispettivamente di 74 anni e 76%. Il turismo ha reso le Maldive prospere. Il turismo è la linfa vitale dell'economia maldiviana, ma oggi è messo a repentaglio dalla pandemia.

Al momento, la maggior parte dei resort ha chiuso, molti hanno tagliato i costi, compresi i salari; ma i resort non stanno ancora fallendo. Questo perché le società di resort di solito hanno abbastanza risorse, denaro in banca e buona volontà con i loro creditori per assorbire uno shock importante, a patto che la crisi non duri troppo a lungo.

I resort con conti bancari molto sani potrebbero anche riuscire a sopravvivere qualche mese senza turisti. Tuttavia, con il passare delle settimane e dei mesi con il confine ancora chiuso, le cose cominciano a mettersi male. Le aziende dei resort finiscono i contanti, i loro investitori perdono la fiducia e si rifiutano di estendere nuove linee di credito, e le aziende finiscono per fallire.

Un resort in bancarotta non può pagare le fatture in sospeso, il che a sua volta minaccia di mandare in bancarotta i suoi fornitori. Ogni resort che fallisce, inoltre, significa il licenziamento di centinaia di dipendenti, che non hanno soldi da spendere in negozi, ristoranti e caffè, che a loro volta ne soffrono. In breve tempo si finisce con un tracollo economico di tutto il paese.

Per evitare che si verifichi tutto questo, è fondamentale che il confine venga riaperto il prima possibile.

Finora il governo ha gestito la crisi da Covid-19 incredibilmente bene. Ma la semplice chiusura delle frontiere fino a quando non ci sarà una cura o un vaccino (potrebbe volerci un anno o due), non è un'opzione praticabile per le Maldive, perché ucciderebbe l'industria del turismo, e spingerebbe decine di migliaia di persone nella povertà.

È importante che il governo trovi modi pragmatici per riaprire il paese, senza mettere il paese inutilmente a rischio di un'epidemia di coronavirus. Infatti, se le Maldive riapriranno presto, ci si può aspettare un'estate da brivido. La maggior parte degli altri mercati delle vacanze estive, come l'Europa e il Nord America, rimangono chiusi. Con poche destinazioni da scegliere tra i turisti, è probabile che decidano di affollare le Maldive. A Soneva, le richieste di prenotazione dicono che luglio e agosto 2020 potrebbero anche essere migliori dell'estate 2019. Stiamo ricevendo un numero significativo di richieste di prenotazione, e gli ospiti chiedono soggiorni più lunghi, spesso fino a un mese.


Test e controlli

Oltre ad escogitare modi migliori per curare le persone infette, l'approccio principale per superare il virus è quello di effettuare test approfonditi.

Ci sono molti test sierologici disponibili. Questi test possono dare risultati accurati nei primi giorni di un'infezione da Covid-19. La Foundation for Innovative New Diagnostics (FIND) con sede a Ginevra, sta valutando 300 test di questo tipo. Le loro prime valutazioni hanno dimostrato che alcuni di questi test sono accurati al 99%. I test basati sull'antigene non richiedono personale specializzato o strumenti di grandi dimensioni. Sono relativamente poco costosi e, come un test di gravidanza, possono fornire risultati in pochi minuti. A quanto mi risulta, la certificazione e la produzione di questi test mancano ancora alcuni mesi.

La necessità di due approcci separati

La prosperità e il benessere nazionale dipendono dall'adozione da parte del governo di due approcci distinti: la riapertura dei confini al turismo nelle isole e negli atolli e la rigorosa protezione di Malé dalla diffusione della comunità. Data la densità della capitale, il virus può diffondersi rapidamente in città, quindi deve essere protetto. Tuttavia, molti maldiviani sono ormai senza lavoro e senza retribuzione.

Il governo ha annunciato il sostegno alle persone che hanno perso il lavoro. Si tratta di una misura di sostegno importante e degna di nota. Ma poiché l'economia maldiviana è così dipendente dal turismo estero, non stimolerà molto l'economia in sé.

Il governo degli Stati Uniti sta pagando i dipendenti in aspettativa (quelli che sono stati licenziati dalle loro aziende per un periodo di tre mesi), il 100% del loro stipendio perduto. Nel Regno Unito, i dipendenti in aspettativa sono pagati dal governo per l'80% dello stipendio perduto. Questo è facile da fare per gli Stati Uniti e la Gran Bretagna perché possono stampare dollari e sterline, e non soffrono di una svalutazione monetaria. Purtroppo, il governo delle Maldive potrebbe non avere tale flessibilità a causa delle dimensioni relative dell'economia. Quindi, il modo principale in cui il governo può sostenere il popolo è quello di incoraggiare il reimpiego dei maldiviani, in modo che possano pagare le loro bollette e rispettare i loro impegni finanziari.

I veri motori della ricchezza alle Maldive sono le località turistiche, che attraggono milioni di turisti, che spendono molta valuta forte. Per stimolare l'economia, bisogna permettere e attirare i turisti alle Maldive. Riaprire le frontiere in modo sicuro, con prove all'arrivo, è il modo migliore. C'è una netta separazione tra le isole che generano i dollari del turismo e Malé. Quindi, ricostruire l'economia del turismo e proteggere Malé non si escludono a vicenda.

Il governo dovrebbe essere ringraziato per come gestito la crisi Covid-19 fino ad ora. Speriamo che possa riaprire il confine a breve, prima che la chiusura causi danni irreversibili all'industria che è la linfa vitale dell'economia, e alla prosperità della popolazione.

Sonu Shivdasani

Maldive, i numeri del paradiso del mare molto amato dagli italiani

Mentre non sappiamo ancora da italiani in quali regioni del paese potremo andare dal 3 giugno ed in quali no le Maldive hanno già una data segnata sul loro calendario.

L'obiettivo è infatti quello di riaprire resort, villaggi, alberghi, insomma aprire le porte ai turisti di tutto il mondo dal 1 luglio dopo 4 mesi di fatto di lockdown. Le linee guida sanitarie che verranno introdotte sono in fase di discussione in questi giorni e saranno rese note nelle prossime settimane.

Di sicuro le Maldive hanno dalla loro il fatto di avere uno sterminato numero di atolli ed isolette dove isolarsi, avere una spiaggia tutta per se è molto semplice.

Ed i numeri ci dicono molto di quanto sia importante l'attività turistica per il paese sparso nelle acque dell'Oceano indiano.

I numeri

Al contrario di quello che siamo soliti pensare l'ospitalità maldiviana non è solo località di lusso: è molto variegata e offre soluzioni adatte a ogni tipo di vacanza: dal resort più esclusivo alle guesthouse per un'esperienza più local, fino alla vacanza in libertà in barca.

Attualmente si contano:

166 Resort per un totale di 37.394 posti letto disponibili

616 Guesthouse per un totale di 9.899 posti letto disponibili

158 Liveaboard (imbarcazioni con soluzione di pernottamento) per un totale di 2.967 posti letto disponibili

13 Hotel per un totale di 1.698 posti letto disponibili.

Gli italiani e le Maldive

Nel 2019 sono stati circa 136.000 gli italiani che hanno visitato le Maldive (+29.5% sul 2018) proseguendo il costante trend positivo degli ultimi anni. Da segnalare che l'Italia rappresenta il terzo mercato a livello mondiale dopo Cina e India

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