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Spazio

Curiosity: le prime foto della lunga passeggiata su Marte

Il robot-rover della Nasa ha cominciato la sua marcia in direzione est verso la zona di destinazione dove per la prima volta perforerà la superficie marziana

 

Curiosity , il robot-rover della Nasa , ha cominciato la sua marcia in direzione est verso la zona di destinazione dove per la prima volta perforerà la superficie marziana con il suo trapano. Dopo il test di guida, Curiosity ha iniziato a spostarsi dal luogo di arrivo e ha percorso 16 metri ma dovrà percorrerne altri 400 prima di fermarsi nel luogo da perforare, su un pendio del monte Sharp.

Curiosity è alla sua terza settimana "marziana" e nei giorni passati si è spostato anche per posizionare il rover in modo da esaminare l'area battuta dai gas di scarico dei motori del Mars Science Laboratory che ha sistemato il rover sul suolo marziano. ''Con questa passeggiata inizia il nostro viaggio verso la prima destinazione, Glenelg, ed è bello vedere le nostre ruote sporcarsi di suolo marziano'' ha osservato Arthur Amador del Jet Propulsion Laboratory (Jpl) della Nasa.

"È andato tutto bene - ha aggiunto - così come hanno previsto i progettisti''. Glenelg è un luogo dove tre tipi diversi di terreno si intersecano fra loro. ''Siamo sulla buona strada, anche se Glenelg è ancora a settimane di distanza'', sottolinea John Grotzinger, del California Institute of Technology (Caltech), che lavora alla missione Curiosity. ''Abbiamo in programma - ha proseguito - di fermarci solo per un giorno durante il percorso che abbiamo appena raggiunto, la prossima settimana faremo una sosta più lunga''. Durante questo stop, Curiosity testerà il braccio robotico e gli strumenti di contatto posti all'estremità del braccio.

Qualche giorno fa la fotocamera di Curiosity (Mastcam) ha raccolto una serie di scatti del luogo che dovrà raggiungere la sonda. Le immagini, spiegano gli esperti, saranno usate anche per definire la 'rotta' da seguire per raggiungere l'obiettivo. Giunto su Marte il 6 agosto scorso, Curiosity e' alla terza settimana della sua missione di due anni che ha l'obiettivo di analizzare campioni di suolo marziano a caccia di tracce di vita e per capire se l'area nella quale si trova ha offerto in passato condizioni ambientali favorevoli alla vita.

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