Salute

Expo: Cnr, in cucina alghe, meduse e insetti, sono i cibi del futuro

alghe

Roma, 20 ott. (AdnKronos Salute) - In un futuro non troppo lontano potremo mangiare anche pietanze a base di meduse, alghe e insetti. Sono le opportunità offerte dal novel food come "fonte di nutrimento alternativo per integrare i cibi tradizionali in vista della crescita della popolazione, per contrastare la malnutrizione e come esempio di sostenibilità ambientale". Il nuovo scenario dell'alimentazione sarà al centro della conferenza 'Research, suistainability and innovation in new foods', in programma domani 21 ottobre a Expo, presso l'Open Plaza-Expo Center.

L'evento, moderato da Massimiliano Mizzau Perczel del Consiglio nazionale delle ricerche, è coordinato da 2 ricercatrici del Cnr, Graziella Chini Zittelli dell'Istituto per lo studio degli ecosistemi (Ise-Cnr) e Antonella Leone dell'Istituto di scienze delle produzioni alimentari (Ispa-Cnr), ed è organizzato in collaborazione con Euromarine (Eu), Archimede ricerche e la Fao. "Le meduse - spiega per esempio Leone - possono trasformarsi da disagio in risorsa. Nel Mediterraneo ci sono centinaia di tonnellate di biomassa di questi cnidari, costituiti essenzialmente da acqua e proteine, soprattutto collagene, con efficace attività anti-ossidante. In particolare, molecole estratte dalla Cassiopea mediterranea (Cotylorhyza tuberculata) mostrano una significativa attività anti-cancro contro cellule di carcinoma mammario umano. Alcune specie, inoltre, per l'abbondanza di composti bioattivi, potrebbero rappresentare nuove fonti alimentari o mangimi alternativi, e una preziosa risorsa di sostanze naturali di interesse biotecnologico, nutraceutico, nutracosmeceutico".

Non è solo la ricerca italiana a studiare il nuovo orientamento sull'uso alimentare delle meduse. Lucas Brotz della University British Columbia, in Canada, sta conducendo un'analisi del fenomeno meduse su scala mondiale finalizzata a una loro possibile utilizzazione. "Il loro aumento mette senz'altro a disposizione una preziosa fonte proteica, ma bisogna verificare che questa proliferazione non crei nuovi problemi", avverte però Brotz che sarà relatore alla conferenza di domani a Expo.

Anche le microalghe hanno importanti proprietà nutritive e rappresentano una delle fonti più promettenti di proteine e di composti bioattivi (acidi grassi polinsaturi, pigmenti e vitamine). "In particolare la spirulina (Arthrospira platensis), ricca in proteine, pro-vitamina A, minerali (calcio, magnesio e ferro), acido linolenico e ficocianina, è da secoli usata come alimento in Asia, Messico e in Africa: 100 grammi di questa microalga contengono almeno 60 g di proteine, una percentuale non riscontrabile nella carne né in altre fonti vegetali", precisa Chini Zittelli.

Secondo l'esperta "potrebbe essere usata per realizzare alimenti nutraceutici come pane, pasta e prodotti caseari, in particolare per anziani, bambini, sportivi e vegani. In Paesi meno ricchi, potrebbe garantire una dieta bilanciata e ridurre la malnutrizione". Le colture microalgali, infine, "possono diminuire in modo significativo il sovra-sfruttamento di suolo e acqua e pertanto rappresentano una valida alternativa alle colture agricole tradizionali".

Ricchi di proprietà nutritive sono anche gli insetti, che suscitano però qualche resistenza negli italiani. "Sono circa 2 miliardi le persone che, in più di 90 Paesi, si nutrono di insetti", ricorda Francesco Gai dell'Ispa-Cnr. "Questi animali, secondo la Fao, possono rappresentare un'opportunità percorribile per migliorare lo stato di nutrizione nelle popolazioni dei Paesi in via di sviluppo: sono infatti ricchi di proteine e grassi 'buoni', di calcio, ferro e zinco". Sul perché dovremmo mangiare insetti e sulla sostenibilità dei loro allevamenti parlerà Paul Vantomme della Fao.

Degli aspetti di tipo normativo e legislativo che influiscono sull'introduzione dei nuovi cibi nella dieta degli italiani parleranno a Expo Silvio Mangini di Archimede ricerche e Wolfgang Gelbmann, coordinatore del gruppo di lavoro sui Novel Foods alla Nutrition Unit dell'autorità europea per la sicurezza alimentare (Efsa), che ha il compito di valutare la sicurezza dei nuovi alimenti, mentre il potere normativo è deputato al Parlamento europeo. Attenzione verrà riservata anche alle prospettive offerte dal mercato dei nuovi cibi con Elena Pagliarino dell'Istituto di ricerca sulla crescita economica sostenibile del Cnr.

"In un mondo sempre più affollato cresce l'esigenza di sfamare gli uomini con nuovi cibi. La ricerca può dire molto in questo settore, caratterizzando le proprietà nutritive e organolettiche dei nuovi cibi e fornendo informazioni sulla loro salubrità", commenta Francesco Loreto, direttore del Dipartimento di scienze bio-agroalimentari del Cnr. "Le sorprendenti proprietà nutritive di alcuni cibi largamente disponibili ma culturalmente assenti dalla dieta dei popoli occidentali, come insetti, meduse e alghe, meritano di essere valorizzate", è convinto l'esperto.

"Le prospettive di utilizzo dei nuovi cibi, nell'alimentazione umana come in quella animale, sono molto interessanti, ma - conclude - bisogna fare attenzione a pianificare bene lo sfruttamento di queste risorse, per evitare di produrre danni agli ecosistemi". Alla conferenza parteciperà lo chef Gennaro Esposito del ristorante Torre del Saracino di Vico Equense (Napoli), che mostrerà come la cucina mediterranea possa accogliere in modo vincente i nuovi alimenti.

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