Salute

Ebola: Unicef, in Africa 1 caso su 5 riguarda un bambino

ebola_sierra_leone_xin

Roma, 16 mar. (AdnKronos Salute) - Secondo l'Unicef il virus Ebola ha avuto in Africa occidentale il 20% dei contagi in Guinea, Liberia e Sierra Leone riguarda i bambini. Delle oltre 24.000 persone contagiate, circa 5 mila sono bambini, mentre più di 16.000 minori hanno perso uno o entrambi i genitori o coloro che se ne prendevano cura. Per circa 9 mln di bambini che vivono nelle aree colpite l’Ebola è diventata terrificante - sottolinea il rapporto - Questi bambini sono stati testimoni di morte e sofferenza al di là della loro comprensione.

"L’epidemia non sarà superata fino a quando il numero delle persone contagiate da Ebola non arriverà a zero e ogni singolo contatto sia stato tracciato e monitorato. Non possiamo permetterci di abbassare la guardia - ha affermato Barbara Bentein, Coordinatore a livello globale per l’Emergenza Ebola dell’Unicef - Allo stesso tempo, i servizi di base devono essere rimessi in piedi usando i mezzi a disposizione nella lotta all’epidemia".

Il rapporto punta anche sul ruolo centrale che le comunità stanno giocando nella risposta e mostra segnali incoraggianti nell’adozione di comportamenti sicuri. "In Liberia, per esempio, un sondaggio indica che il 72% degli intervistati pensa che qualsiasi persona con i sintomi dell’Ebola starà meglio presso i centri di cura, questo dato - avvertono gli esperti - è significativo perché molti avevano l’abitudine errata di tenere le persone contagiate a casa, diffondendo la malattia nella comunità".

Nella risposta all’emergenza Ebola, l’Unicef e i suoi partner hanno vaccinato migliaia di bambini contro altre malattie letali come il morbillo; hanno rafforzato i servizi sanitari di cura primari; e hanno aiutato a ridurre il rischio di contagi da Ebola quando le scuole sono state riaperte, dopo i mesi di chiusura che avevano lasciato 5 milioni di bambini senza accesso all’istruzione.

Secondo l'Unicef "nel lungo periodo investire sui sistemi sanitari nei paesi colpiti dall’Ebola aiuterà ad affrontare anche altre malattie come morbillo, polmonite e diarrea, che hanno un grande peso sui bambini. La pianificazione - conclude il rapporto - di una risposta per il lungo periodo deve basarsi sui risultati conquistati durante la risposta all’Ebola, per costruire meglio e affrontare le diseguaglianze storiche".

© Riproduzione Riservata

Commenti