cuore e stetoscopio
Salute

Cuore: uomo e donna non invecchiano allo stesso modo

Cambiano col tempo le dimensioni del ventricolo sinistro: forse necessarie terapie differenziate

Le differenze di genere valgono anche in medicina, perché uomini e donne si ammalano in modo diverso. Questo è sicuramente vero per quel che riguarda le patologie cardiache, come dimostra uno studio condotto su più di 3.000 adulti da un team di ricercatori della Johns Hopkins University. I loro risultati non spiegano esattamente che cosa causa le differenze basate sul sesso riscontrate nell'invecchiamento, ma possono far luce sulle forme forme di insufficienza cardiaca osservate in uomini e donne che potrebbero richiedere lo sviluppo di trattamenti specifici di genere.

In entrambi i sessi, la camera principale del cuore, il ventricolo sinistro, che si riempie di sangue e poi lo spinge fuori, si riduce con il tempo il che non è senza conseguenze: meno sangue entra nel cuore e meno ne viene pompato al resto del corpo. Ma negli uomini, lo studio rivela, il muscolo cardiaco che circonda la camera diventa più grande e più spesso con l'età, mentre nelle donne, mantiene la sua dimensione o diventa po 'più piccolo. "Un muscolo cardiaco più spesso e un volume della camera del cuore più piccolo fanno presagire un elevato rischio di insufficienza cardiaca legato all'età, ma le variazioni di genere che abbiamo osservato tra uomini e donne possono causare la malattia per diverse ragioni", spiega l'autore principale John Eng, professore associato di radiologia presso la Scuola di Medicina dell'Università John Hopkins.

L'insufficienza cardiaca è caratterizzata dalla progressiva "flaccidità" e dall'indebolimento del muscolo cardiaco con eventuale perdita della capacità di pompaggio. Per mitigare il rischio, i cardiologi spesso prescrivono farmaci progettati per ridurre nel tempo lo spessore del muscolo cardiaco e migliorare le prestazioni cardiovascolari. Ma il fatto che nelle donne il muscolo cardiaco tende a ridursi o a rimanere delle stesse dimensioni significa che non possono derivare lo stesso beneficio da questi trattamenti, dicono i ricercatori.

Per lo studio, i ricercatori hanno analizzato le scansioni di risonanza magnetica effettuate su circa 3.000 adulti tra i 54 e i 94 anni, senza preesistente malattia cardiaca. I partecipanti sono stati seguiti tra il 2002 e il 2012, in sei ospedali degli Stati Uniti, dove ognuno di loro ha subito una risonanza all'inizio dello studio e ancora una volta dopo un decennio. Le scansioni hanno fornito ai ricercatori immagini in 3D del cuore, permettendo loro di determinare la dimensione e il volume del muscolo cardiaco. Aggiungendo questi dati alla densità già nota del muscolo, sono stati in grado di calcolare anche il suo peso.

In un periodo di 10 anni, il peso della principale camera di pompaggio del cuore, il ventricolo sinistro, è aumentato in media di 8 grammi negli uomini e calato di 1,6 grammi nelle donne. La capacità di riempimento del cuore (la quantità di sangue che il ventricolo sinistro riesce a trattenere tra i battiti cardiaci) è diminuita in entrambi i sessi, ma più rapidamente nelle donne, di circa 13 millilitri, rispetto ai poco meno di 10 millilitri osservati negli uomini. La differenza in termini di dimensioni, volume e capacità di pompaggio si è verificata indipendentemente da altri fattori di rischio noti per influenzare la dimensione del muscolo cardiaco e le prestazioni, tra cui il peso corporeo, la pressione sanguigna, livelli di colesterolo, livelli di esercizio fisico e il fumo.

"I nostri risultati", concludono gli studiosi, "sono la dimostrazione evidente che la malattia di cuore può avere una fisiopatologia diversa in uomini e donne e della necessità di trattamenti su misura in grado di affrontare tali importanti differenze biologiche".


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